Publishing contract
Cómo publicar un libro

El agente literario

Tener o no tener agente literario, esa es la cuestión

Cuando un escritor novel acaba su primera novela y llega el momento de pensar en la publicación, la posibilidad de contratar a un agente literario es una de las cuestiones que suelen plantearse. La figura del agente literario la conocemos fundamentalmente a través de series y películas estadounidenses, ya que por aquellos lares hace mucho que tener un agente es algo corriente. La Sra. Fletcher tenía agente, pero en su momento nos parecía un personaje más de la serie, una profesión propia de la ficción o destinada a escritores consagrados. He leído consultas de jóvenes escritores en webs de escritura en las que preguntaban sobre la existencia real del agente literario, y si era factible encontrar uno en España. Pues la respuesta es clara: sí hay agentes literarios en España, la cuestión es elegir el que pueda estar interesado en nuestra obra y estar dispuesto a aceptar sus condiciones.

Agencias literarias en Barcelona

Para entender mejor la función de un agente literario hablaré de los ejemplos de algunas agencias de mi ciudad, especialmente prolífica en este tema. Si lo que buscáis es un agente dedicado y que ame vuestra obra como vosotros mismos, una de las mejores opciones es la agencia de Sandra Bruna, con más de trece años representando a más de un centenar de autores nacionales y extranjeros (veintinueve catálogos) en España, América Latina y Portugal. Las propias palabras de Sandra definen la labor que realiza ella conjuntamente con su equipo:

“lo importante no es ser el primero, sino hacerlo, y hacerlo bien, con honestidad, claridad y con un objetivo claro. Y así seguiremos trabajando.”

Si vuestra obra está orientada a un lector juvenil e infantil, esta es vuestra agencia. En cuanto a la literatura para adultos, destacar que el carácter de la agencia es marcadamente comercial. Según Joan Bruna, parte de la plantilla de la agencia y padre de Sandra, la agencia clasifica a los autores que representa en dos paquetes:

  • los autores veteranos que hace tiempo que representan y que mantienen una relación familiar con la agencia y recurren a esta incluso como consejera para sus futuras obras, presentando las escaletas y los proyectos.
  • los autores que presentan su obra ya finalizada dispuestos a aceptar las mejoras propuestas en el proceso de edición.

La agencia apuesta por la visibilidad de los autores y sus obras, trabajando duramente en la imagen digital, presencia en las redes sociales, organización de eventos, etc. Pero seguro que os preguntáis ¿qué ocurre con los escritores que aún no han publicado y que se acercan a la agencia? Ahí radica el obstáculo, uno más de muchos, que el escritor novel debe superar. La crisis económica y los nuevos hábitos de comunicación han afectado a la industria del libro, lo que ha provocado que los editores, especialmente los de grandes grupos editoriales, decidan no arriesgarse con nuevos talentos y se conformen con publicar guiados por motivos de rentabilidad. Las grandes editoriales hoy en día no apuestan por los escritores noveles, y eso ha hecho que las agencias de representación hayan tenido que seguir el juego. La mala noticia es que Sandra Bruna hace tiempo que no acepta manuscritos de escritores a los que no representa, aunque conteste a todos los que se los envían. La buena noticia es que existe una alternativa, el sello de edición digital SB Books. La opción consiste en presentar la obra para su edición en formato digital, lo que implica la autopublicación, es decir, con un coste para el autor, aunque al mismo tiempo representa la oportunidad para el autor novel de ser representado por la agencia en ferias internacionales (Frankfurt, Bolonia, Londres…), disfrutar de un par de meses de difusión, etc. Algunas editoriales, temerosas de aventurarse con escritores desconocidos, sí se han lanzado con títulos del catálogo digital de SB, después de comprobar la buena aceptación de la obras. Publicar en papel con un contrato editorial no es imposible.

He de destacar, que para SB, no cualquier obra puede optar a la autopublicación, primero de todo, el autor debe encargar un informe editorial (300 €) y si este es favorable se pasa a la siguiente fase del proceso de publicación (unos 1300 €): corrección de estilo y ortotipográfica, diseño de portada, ISBN, maquetación y publicación en más de setenta portales.

Otra agente (y es que la mayoría son mujeres), auténtica leyenda de la profesión, es Carmen Balcells. Precisamente por haber sido pionera en España de esta profesión y por representar a autores de la talla de Gabriel García Márquez o Mario Vargas Llosa, será difícil que la obra de un escritor novel pase en la actualidad sus filtros (mejor probar cuando ya tengamos una trayectoria de publicaciones). Existen opciones intermedias como las agencias enfocadas a autores literarios, tales como la Monica Martín (con fama de ser muy exigente con las obras que trabaja), Ella Sher, y en un plano algo más comercial, Lola Gulias y Antonia Kerrigan, esta última especializada también en novela histórica.

En conclusión, si decidimos que queremos que nos represente un agente, lo que facilitará que nuestro manuscrito se mueva por los escritorios de los editores debemos:

  1. Informarnos sobre qué agente literario o agencia puede interesarse por la obra u obras que queremos publicar (por género, tipo de público, etc.), para lo que consultaremos sus páginas webs y catálogos.
  2. Averiguar si aceptan nuevos representados.
  3. Examinar si se trata o no de una agencia de las que funcionan como editoriales de autopublicación y aceptan representar cualquier manuscrito o autor mediante pago previo de servicios de informes y correcciones, etc. Valorad si es lo que queréis o preferís que os acepte un agente por la calidad de vuestros textos, no únicamente porque le pagáis.
  4. Estudiar qué condiciones económicas nos supondrá ligarnos a la agencia. Si un escritor recibe aproximadamente un 10% de la ganancia de la venta de un ejemplar en el país de origen, si la edición ha sido tramitada gracias a un agente literario, este se recibirá parte del porcentaje del autor, lo que suele traducirse en un 10% para España y el 25% para el extranjero (si publicáis por editorial directamente, esta solo os cobrará un 40% en la publicación en el extranjero, el 60% restante es íntegro para el autor).

Hay que sopesar ventajas e inconvenientes, aunque teniendo en cuenta la dificultad actual para publicar, un agente puede facilitar que lo consigamos, con un margen de beneficio menor, pero podemos alcanzar esa meta que a veces parece inalcanzable.

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20 Comments

  • Reply andres cernadas 4 octubre, 2017 at 3:34 pm

    Hola Isabel;

    Sabrías de algún/a agente que esté interesado/a en la poesía y trabaje con noveles o novatos.
    Soy totalmente nuevo en este mundo y no sé por dónde empezar.
    Muchas gracias.
    Andrés

    • Reply Isabel Egea Mompeán 9 octubre, 2017 at 10:23 am

      Hola Andrés,

      El tema de la poesía es el más difícil. Yo creo que más que buscar un agente que lleve este género, te recomendaría que te pasaras por ferias en las que acudan editores especializados. Es lo que yo y mi grupo estamos haciendo de cara a nuestro libro de relatos. También busca editoriales con sellos de poesía y envía tu obra, por ejemplo, la editorial Devenir tiene una buena colección: http://www.devenir.es/catalogo/poesia/0 Acude también a eventos como la Semana de la Poesía que se hace en Barcelona: http://lameva.barcelona.cat/barcelonapoesia/es/presentaci%C3%B3n-2. Siempre puedes hacer contactos y tomar ideas.

      ¡Suerte!

      Isabel

      • Reply andres cernadas 9 octubre, 2017 at 2:17 pm

        Muchísimas gracias, Isabel, eres muy amable!!
        Un abrazo.
        Andrés Cernadas

  • Reply Reyes Vázquez 11 agosto, 2017 at 6:56 am

    Hola Isabel. Me estoy volviendo tarumba buscando agentes en género de terror. ¿Podrías facilitarme alguno?

    Un saludo.

    • Reply Isabel Egea Mompeán 14 agosto, 2017 at 10:27 am

      Publicar género fantástico o de terror en nuestro país no es tarea fácil. Desconozco si hay agentes especializados; en mi opinión es un mercado a explotar. Investigaré a ver si encuentro alguna referencia fiable.

      ¡Mucha suerte!

      Isabel

  • Reply Noelia 26 abril, 2017 at 6:24 pm

    Hola Isabel, quisiera que me recomiendes agentes literarios de género fantástico y juvenil en Barcelona. O si sabes de editoriales en Catalunya que acepten autores noveles sin agente y que sean de estos géneros. he investigado un poco en los enlaces que has puesto, sólo que pensaba que a lo mejor en este tiempo podrías tener algún dato más ¡Muchísimas gracias!

    • Reply Isabel Egea Mompeán 28 abril, 2017 at 9:03 am

      ¡Hola, Noelia! Lo primero que me viene en mente es el sello Fantascy de Penguin Random House. Mírate su web y escríbeles. Aceptan propuestas y están publicando a autores españoles: http://www.fantascy.com. Pásate también por la librería Gigamesh, que saben mucho del género: http://www.gigamesh.com/libreria. Ricard Ruiz Garzón es profesor de l’Escola d’Escriptura de l’Ateneu Barcelonès y especialista en género fantástico. Fue asesor de Fantascy, podrías contactarle. Sus cursos son muy interesantes y ha salido más de un escritor con publicación: http://cursos.campusdescriptura.com/CA/professors/82/Ricard-ruiz

      ¡Ojalá te ayuden estos datos! Espero noticias de tu publicación…

      Isabel

  • Reply Osvaldo Arretche 14 marzo, 2017 at 9:47 pm

    Hola Isabel, saludos desde Argentina, te agradezco mucho la información y contrastándola con otras ya estoy listo para ir a una armería, comprar una escopeta de las más letales y suicidar al escritor que en mí vive, por otro lado, mi fuego interno no tolera tener que darle la razón a Nietzsche cuando piensa que algunas personas nacen póstumas. Es demasiado grande el desaliento, y mi egocentrismo tannn enorme, (¿qué escritor no lo es al menos un poco, no?), que me revuelco sobre mi cerebro buscando la más mínima grieta de oportunidad de que alguien me preste su oído cinco minutos, seguro que me bastaría con eso para atraparlo, pero por ahora todo el mundo se esconde si no eres dinero seguro y allá van, mi furia y mis sueños, todo junto a la basura.

    • Reply Isabel Egea Mompeán 17 marzo, 2017 at 7:05 pm

      ¡Hola, Osvaldo! Lo primero es no darse por vencido. Que publicar está difícil es una realidad, pero piensa que grandes escritores tampoco lo tuvieron fácil. Prueba con editoriales pequeñas e independientes, más receptivas a nuevos talentos. ¡Suerte!

  • Reply José Manuel Pais de Carvalho Martins 20 diciembre, 2016 at 6:57 pm

    Good Morning,
    My name is José Pais de Carvalho, I am Portuguese and I have already edited in Aregntina and Portugal a book, A Voz Interior. It is a fictional book that can be inserted in the self-help line. In the annex I send some critiques in Portuguese or in Castilian as well as an article that appeared in the newspaper O ESTADÂO in Brazil.
    http://educacao.estadao.com.br/blogs/colegio-faap/circulos-de-leitura-facilitam-a-compreensao-de-obras-literarias/
    facebook: https://www.facebook.com/avozinterior/

    Att
    José Pais de Carvalho

    • Reply Isabel Egea Mompeán 11 enero, 2017 at 1:40 pm

      Estimado señor Pais de Carvalho,

      Le felicito por su labor divulgativa y por compartirla en el blog. Si lo que precisa es un agente literario en España, lo mejor es buscar por Internet aquellas agencias que traten con libros de ensayo. En mi artículo doy algunas pinceladas de información sobre los agentes en Barcelona, pero yo no ejerzo como tal.

      ¡Suerte!

      Isabel

  • Reply Pau 14 septiembre, 2016 at 7:58 am

    Buenos días Isabel,
    soy coescritor de una novela de fantasía, y junto a mi compañero hemos publicado los dos primeros tomos de la saga. Estamos buscando ahora un agente literario que se ajuste con nuestra obra, pero en los tres enlaces que has facilitado en esta entrada no especifica con qué genero trabajan.

    Nos hemos puesto igualmente en contacto con los tres, pero querría preguntar si conoces algún agente literario enfocado en la fantasía.

    Muchas gracias por todo
    Pau

    • Reply Isabel Egea Mompeán 14 septiembre, 2016 at 3:14 pm

      Estimado Pau,

      Lo mejor es entrar en las webs de las diferentes agencias y mirar el catálogo de sus autores. Algunas agencias están especializadas y no trabajan con todos los géneros. Como gran especialista en género fantástico os puedo nombrar a Ricard Ruiz, profesor de l’Escola d’Escriptura de l’Ateneu Barcelonès y consultor para el sello Fantascy de Penguin Random House (o lo era hasta hace poco). No sé si os habéis dirigido a Fantascy, que está apostando por algún que otro escritor de fantasía nacional. Os dejo los enlaces:
      @RicRuizGarzon
      http://www.fantascy.com/

      ¡Mucha suerte!

      Isabel

      • Reply Pau 15 septiembre, 2016 at 7:29 am

        Muchas gracias Isabel

  • Reply Plutarco Cortez 11 agosto, 2016 at 4:36 am

    Isabel Egea, me estoy dirigiendo a usted, porque tengo una novela inedita que estoy interesado en publicar. Me gustaría enviarle mi carta de presentación, pero si prefiere puedo enviarle de una vez el texto completo para que lo valore… Por lo demás, usted me dirá si es necesario que le hable acerca de mi laborar literaria.

    Respetuosamente
    Plutarco Cortez

    • Reply Isabel Egea Mompeán 12 agosto, 2016 at 7:35 pm

      Estimado Plutarco,

      En el artículo recomiendo algunas de las agencias y agentes literarios de Barcelona desde la posición de escritora. No soy agente ni por ahora me lleva ninguno, pero le recomiendo que lo intente con las agencias mencionadas, según la temática y características de su obra. Deseo que tenga mucha suerte, pues no es sencillo dar con el agente apropiado.

      Saludos.

      Isabel

  • Reply F. Javier Bustelo de la Riva 11 septiembre, 2015 at 3:08 pm

    Buenos días Isabel.
    Te escribo desde la Patagonia en Argentina. Dispongo de tres lindas novelas, aptque me interesaría editar en España. Te envié fotos de las tapas de los libros por Facebook.
    Si tienes una dirección de Email, por favor me la envías así te adjunto mayores informaciones sobre los libros.
    Muchas gracias,
    F. Javier

    • Reply Isabel Egea Mompeán 22 septiembre, 2015 at 5:57 pm

      Estimado F. Javier,

      Muchas gracias por compartir conmigo tu obra. Como te comenté en Facebook, te recomiendo buscar en los catálogos de las editoriales españolas aquellas que aceptan manuscritos y se adaptan a tu género. Cuenta con mi contribución a la difusión de tus libros.

      ¡Mucha suerte!

      Isabel

  • Reply Juliana Gómez 13 julio, 2015 at 10:56 pm

    Hola me llamo Juliana la verdad estoy interesada en desempeñarme como agente literario pero no se que carrera estudiar para llegar a trabar en una editorial en Madrid sera que me puede aclarar esa duda ? Muchas Gracias

    • Reply Isabel Egea Mompeán 17 julio, 2015 at 11:19 am

      Estimada Juliana,

      Que yo sepa no existen unos estudios específicos para ser agente literario. Algunos agentes siguen la tradición familiar y otros proceden del sector editorial. Lo que define a un agente son los contactos, por lo tanto no es nada fácil introducirse en su ámbito de operaciones. Lo primero es tener un amplio conocimiento de la industria editorial y sus procesos, y para ello sugiero cursar alguna maestría específica como el Máster en Edición (Taller de Libros. Desarrollo, Gestión, Realización y Comercialización de Proyectos Editoriales) de la Universidad Autónoma de Madrid, aunque la oferta es variada. A mi entender, el siguiente paso sería buscar trabajo en una editorial o en una agencia para aprender los entresijos de la profesión y cursar estudios de Marketing Editorial. Los temas legales son muy complejos y si no se tienen se debe disponer de un asesor en materia de derechos de autor, etc.
      Yo conozco mejor el panorama de Barcelona en lo que se refiere a agencias literarias, pero puede dirigirse a las muchas que lista la web http://www.escritores.org: https://www.escritores.org/index.php/recursos-para-escritores/agentes-literarios/57-agentes-literarios

      Espero haberle servido de ayuda.

      Atentamente,

      Isabel Egea

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